映画や小説の話題でよく出てくる「character development」とは?

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映画や小説に関する記事やレビューなどを読んでいると、「character developmentが素晴らしい」とか「character developmentが稚拙」といった表現がよく出てきます。

「character development」という言葉を日本語の辞書で調べてみても、現時点では「人格形成」や「人格の発達」といった訳語しか載っておらず、上記の文脈には合わなさそうです。

そこで今回は、映画や小説などの文脈で使われる「character development」の意味を解説したいと思います。

character developmentの定義

characterは「登場人物、キャラクター」、developmentは「発展、開発」を意味する単語。
この2つの単語が組み合わさると、どのような意味になるのでしょうか。

英英辞書で、定義を見てみましょう。

the portrayal of people in a work of fiction in such a way that the reader or audience seems to learn more about them as they develop

(フィクション作品の登場人物について、読者や観客が登場人物の展開とともにその人物像をより深く知ることができるように描写すること。)

Collins Dictionary

The definition of character development refers to the process of creating a believable character in fiction by giving the character depth and personality.

(character developmentとは、フィクションにおいて、登場人物に深みや個性を与えることによって実在感のあるキャラクターを生み出すプロセスのこと。)

YourDictionary

つまりcharacter developmentとは、フィクション作品において実在感のある登場人物を作り込むプロセスのことを指します。もっと平たくいえば、登場人物に血を通わせ、命を吹き込む作業ということですね。
日本語の単語では、「人物造形」や「キャラクター造形」がこれにあたります。

character developmentのもう一つの意味

映画や小説の話題においては、character developmentは上記のように「人物造形」の意味で使われることが多いですが、最初に挙げた「人格形成」に近い、「登場人物の成長・発展」の意味で使われていることもありますので、文脈によって判断する必要があります。

その一例を挙げておきます。以下は『リズム・セクション』という映画の批評記事からの引用です。

We start the movie seeing her at an absolute low point in her life, moping around the screen. This would be fine if we could have seen some character development throughout the movie, yet her character barely changes during the course of the film.

(この映画は、彼女(主人公)が人生のどん底の時期にいてふさぎ込んでいる場面から始まる。映画を通して何らかのキャラクターの発展があればよかったのだが、彼女のキャラクターは映画の中でほとんど変わらない。)

The Daily News

実際に、あるライター志望者向けのサイトでは、character developmentの定義の中に両方の意味を記載しています。

Character Development Definition: The process in creating a persona in a story AND the changes this persona goes through during the course of the story.

(character developmentの定義:物語の登場人物を生み出すプロセス、および、物語の中で登場人物が物語の中で遂げる変化のこと。)

THINKWRITTEN

つまり、文脈によって、以下の2つの解釈が可能ということですね。
① 物語の作者がcharacterをdevelopすること ⇒ 人物造形、キャラクター造形
② characterが物語のなかでdevelopすること ⇒(作中における)登場人物の成長・発展